波特兰的莱卡工作室 塔拉维斯·奈特

塔拉维斯·奈特(Travis Knight)是一位导演和制作人,代表作品有:魔弦传说、盒子怪、通灵男孩诺曼等。

《变形金刚》系列首部以大黄蜂为主角的衍生电影将于2017年7月中旬正式开拍,导演人选则圈定《魔弦传说》的导演塔拉维斯·奈特。目前,《大黄蜂》衍生电影已经定档2018年6月8日上映。

导演塔拉维斯·奈特,却是耐克商业帝国的唯一继承人。他的父亲菲尔·奈特一手打造出了风靡全球的运动品牌Nike,以财富230亿美元,居2016年胡润全球富豪榜33位。 塔拉维斯·奈特无意掌控千亿美元市值的公司,却安心在波特兰的莱卡工作室,花费十余年精雕细刻他所钟爱的“定格动画”。他说:“所有的不完美恰好让定格动画变得更加美好,让这些电影更有人情味。”

塔拉维斯高中毕业后拒绝了斯坦福大学的offer,想要成为一名说唱歌手。当作为新人的他发现自己的首张专辑有10万张销量都来自父亲的贡献时,他一怒之下退出了娱乐圈。之后他考上了波特兰州立大学,大学毕业后拒绝父亲安排,去了威尔·文顿的动画工作室,从一名打杂的实习生开始,之后几乎大部分时间都投入了钻研定格动画。在2005年,塔拉维斯正式出任威尔·文顿工作室的CEO,同时将公司正式更名为“莱卡(Laika)”。

塔拉维斯制作动画已经10年,完成了4部动画作品,但之前三部每一部都拿到了奥斯卡最佳动画提名:

1、《鬼妈妈》:奥斯卡和金球奖最佳动画长片双料提名,获得安妮奖最佳音乐、角色设计

2、《通灵男孩诺曼》: 奥斯卡最佳动画长片提名、英国电影学院奖最佳动画片奖

3、《盒子怪》:奥斯卡最佳动画长片提名,以及安妮奖最佳动画长片提名

塔拉维斯·奈特无意掌控千亿美元市值的公司,却安心在波特兰的莱卡工作室,花费十余年精雕细刻他所钟爱的“定格动画”。儿子虔诚追梦之心,像极了耐克掌门人、老奈特创立品牌的初衷——相信跑步能让世界变得更加美好。有梦想,敢坚持,塔拉维斯·奈特说:“所有的不完美恰好让定格动画变得更加美好,让这些电影更有人情味。”

18年前,从在波特兰威尔·文顿工作室做动画实习生开始,塔拉维斯就在心中埋下了定格动画的种子。威尔·文顿工作室是莱卡工作室的前身,由大名鼎鼎的定格动画大师威尔·文顿一手创建。威尔·文顿此后开始对外寻求投资者,耐克创始人菲尔·奈特将儿子的梦想看在眼里,在1998年为威尔·文顿的工作室注资300万美元。后来,另一位投资人突然退出,菲尔又将投资追加到500万美元,并获得工作室15%的股权。

2005年,菲尔·奈特砸出1800万美元,将工作室更名为莱卡工作室。塔拉维斯有一个能够支持他梦想的父亲,非常幸运。但他对定格动画的拳拳之心更是日月可鉴。在出任莱卡工作室CEO前,因为哥哥潜水突发心脏病身亡,菲尔·奈特倍受打击让惟一的儿子塔拉维斯以继承人身份进入耐克管理层。

耐克大帝国,市值已破千亿美元,2016财年营收324亿美元。但是,塔拉维斯却放着盈利模式已经成熟的商业帝国不要,坚持在波特兰的莱卡工作室潜心耕耘。莱卡工作室做定格动画不是以商业作为出发点,此前制作的三部定格动画,平均成本大约为6000万美元,但从票房数字来看都是亏本的。

塔拉维斯·奈特接受人民画报的专访

奈特:我一直想做一部史诗级电影。受母亲的影响,我从小就酷爱奇幻故事,比如《指环王》之类的小说。8岁那年,父亲带我遊历了亚洲,包括中国的北京和上海。

那次旅行改变了我的生活。我在美国长大,之前没来过亚洲,也没有看见过太多来自亚洲的东西。所以,你可以说《魔弦传说》(以下简称为《魔弦》)的灵感来自於东方的旅行和我的家庭。多年来,我一直在寻找可以阐释人生深奥真理的故事,所以製作了一部以「家庭」为核心理念的电影。

我也是个电影极客,喜欢的导演有黑泽明、史匹柏、宫崎骏、雷德利·斯科特、大卫·里恩以及乔治·卢卡斯等。卢卡斯的《星球大战》是我记忆中第一部在电影院里看的电影。

一直以来,我认为莱卡缺少一部奇幻影片,而拍摄奇幻定格电影实在不是一件容易的事情。很多定格动画电影的场景像是个「桌子」,因为它们实际上就是在桌子上拍的。但是一部英雄式奇幻片对气势和规模都有要求。要将一部在仓库里拍摄的、仅仅以稍加装饰的木板为背景的小比例电影,打造出像是在宏伟场景下进行拍摄的大比例史诗巨作,几乎是不可能的任务。

不会有人愿意冒这个险。但这恰恰成为了我的动力,我想尝试这个挑战。《魔弦》的製作过程几乎就跟维利斯·欧布赖恩在1933年拍摄《金刚》时一样。但我们采用了新的技术和手段,融合了艺术、工艺、科技等元素,在故事展开方面,凸显了强大的视觉效果。莱卡其实没有一个「特定的」动画风格,我们倾向於为每一个故事找到最适合它的技术、风格和美学表达。我们认为自己始终如一的任务,就是去讲述勇敢、独特、历久弥坚的故事。

今天,电影院是人们去观影,从而找到属於自己的故事的地方。因此,继承讲好故事的传统,对我们来说是极大的责任和使命。我们想给观众看一些不同的东西、有意思的东西、看了就会记住并且伴随一生的东西。

文章来源:人民画报社

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