美籍华裔作家伍绮诗和她的新书《遍地小火苗》

华裔美国作家伍绮诗 (Celeste Ng)于今年9月12日出版第二部长篇小说《遍地小火苗》(Little Fires Everywhere)。三年前伍绮诗的处女作《无声告白》(Everything I Never Told You)曾获选2014年亚马逊年度最佳图书榜的头名,该书中文版在2015年出版。

这本书描述俄亥俄州Cleveland一个叫沙克尔高地市(Shaker Heights)高尚社区, 这座城市社区有自己的官方座右铭:“社区发生大多数事宜,最好的是有计划的。”, 市镇有很多条规, 比如垃圾桶该放在哪里(在后院,从不在路边),哪些房屋涂料颜色都有明确规定(都铎王朝风格的建筑必须是特定色彩,比如石板蓝,苔绿,或棕褐色)。

埃莱娜·理查森”Elena Richardson“一家三代都生活在这个社区,她家境优渥,丈夫是律师,自己是当地报社的记者,家里有很大的房子,还有四个儿女。一切看起来都是这么完美。喜欢一切井井有条的埃莱娜·理查森迎来了新房客——神秘的画家和单身母亲米娅·沃伦“Mia Warren”及其十几岁大的女儿珀尔“Pearl”。米娅一个自由奔放的波西米亚人,会弹大拇指响,凌乱的顶髻,平时为了维持生计也要各种打零工,和女儿居无定所,每次米娅在一个地方完成一个创作,她就带着女儿来到新的地方,开始新的生活。一直跟着妈妈居无定所的珀尔和理查森家的四个儿女成为了好朋友,她被理查森家安逸稳定的生活迷住了。而理查森家的女儿Izzy向来叛逆,她慢慢发现了Mia的魅力,天天和Mia赖在一起。五个高中生之间,更是说不完的故事,有爱情,有友情,有同情,有嫉妒。社区围绕着一宗华人幼儿领养案,爆发了严重的对立。埃莱娜和米娅之间也出现了裂痕。理查森决心查明米娅神秘的过去,结果招致了意想不到的后果,付出了毁灭性的代价。

“那年夏天在沙克尔高地,人人都在谈论此事:理查森家最小的孩子伊莎贝尔怎样到最后发了疯,一把火烧掉了房子。”

作者的作品推到了克林顿时代的90年代,并且扩大了光圈,包括了更深层次,更多元化的角色。尽管这本书的语言简洁而直接,几乎是对话的,伍绮诗对真实的人物(特别是青少年)的思考,感受和交流有着敏锐的触角。这部小说的神奇之处在于它将所有人物 – 也可能是包含其中的许多读者 – 都隐藏在无辜的幻想中。 谁到处放置小火? 我们一直在阅读,甚至怀疑它可能是我们手上的灰烬。

伍绮诗是美籍华裔作家,出生于美国,在美国宾夕法尼亚州和俄亥俄州长大,毕业于哈佛大学。父母均为科学家,是香港移民第二代。在出版《无声告白》前,她已写作多年,小说及散文作品多见于各类文学期刊杂志。距谭恩美出版著名的《喜福会》已经过去了近三十个年头,伍绮诗的横空出世,填补了华裔作家在欧美主流文学界的空白。2014年,处女作《无声告白》获得美国亚马逊年度最佳图书第1名。获奖前,她已写作多年,小说及散文作品多见于各类文学期刊杂志。

华裔女作者凭借长篇小说处女作《无声告白》击败斯蒂芬·金、村上春树等文坛名家,斩获2014年底美国亚马逊年度最佳图书榜第一名;《无声告白》在不到一年时间里,不仅横扫美国各大图书榜单的年度最佳图书桂冠,还迅速输出到20多个国家……缔造征服欧美文坛奇迹的正是80后华裔女作家伍绮诗。如今,这部爆红的小说让内地读者感受“我们终此一生,就是要摆脱他人的期待,找到真正的自己”的魔性力量。作为真正跻身美国主流文坛的华裔作者,伍绮诗通过引进方向记者讲述了历时6年创作长篇小说处女作的幕后故事,“这个故事的灵感最初来自先生给我讲的童年轶事——他有个同学把自己妹妹推进了湖里。”。 《无声告白》被《洛杉矶时报》描述为“关于家庭、爱情和抱负最优秀的小说”。

美国波特兰华人网(PortlandCN.com)编译整理报道
文章资料来源:theguardian,nytimes, 中华读书报,DWnews。
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